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【 TimetoCoin特約】 區塊鏈技術與資訊自由

區塊鏈技術的成熟雖然並算不上顯眼,卻有著更根本性地為保障公衆信息自由的潛力。不論是用於錢貨交易性質的交流,還是單純的信息流動和保存,區塊鏈的應用,不但可以提升效率,亦可以在今日訊息密集的政治經濟體系,為大衆提供知識上的透明度和流通的自由。

伴隨著加密貨幣的投資熱潮高峰漸漸褪去,區塊鏈技術的成熟更顯鋒芒。相對於目標更宏大,希望改革中央貨幣系統的加密貨幣,區塊鏈技術的成熟雖然並算不上顯眼,卻有著更根本性地為保障公衆信息自由的潛力。不論是用於錢貨交易性質的交流,還是單純的信息流動和保存,區塊鏈的應用,不但可以提升效率,亦可以在今日訊息密集的政治經濟體系,為大衆提供知識上的透明度和流通的自由。當然,區塊鏈技術目前的設計和規模上的限制依然掣肘著它改革個人,政府以及企業之間處理資訊的進程,但是,區塊鏈技術,作爲一個以去中心化為核心,可由數以萬計使用者參與,而且幾乎杜絕人爲篡改可能的資訊庫系統,仍然值得社會投入資源發展。

區塊鏈技術的成熟雖然並算不上顯眼,卻有著更根本性地為保障公衆信息自由的潛力。

( Source : Wikimedia Commons)

區塊鏈保障資訊的自由傳播和可追溯性

區塊鏈技術目前的應用依然集中在金融性質的互動上,作爲大行其道的加密貨幣的基礎技術,這固然再理所當然不過。但是,區塊鏈技術本身並不依賴加密貨幣的交易運轉,根本上它是一個由無數使用者各自儲存在自己上的資料叢(“區塊”)所組成的數據庫,而這一個數據鏈每一次增加新的資料,新的區塊就會形成加入鏈上,經過鑒定後所有節點都會擁有最新的資訊。換言之,經區塊鏈技術處理的資訊,除非所有節點,也就是所有的使用者都被干預,否則記錄在區塊鏈上的資料,幾乎無被篡改的可能。同樣,由於這個特性,區塊鏈上的資訊由於是建基於互聯網上的各個節點,在一定程度上亦是無可能被禁止傳播的。和區塊鏈本身的可追溯性結合,個人,政府,和企業之間的資訊透明度因此便可大大提升,區塊鏈技術對於大衆的最大價值亦正正在此:區塊鏈不僅保證了人民發表言論和傳播資訊的自由,同時,它亦保障了社會每一個環節所存在的資訊不對等在極大程度上消失。一個例子,目前區塊鏈應用主要在金融上作爲賬本使用,在一些規管者(比如說新加坡金管局)的努力下,為富人管理財產的私人銀行們開始使用區塊鏈技術去建立客戶交易資料庫,以保證資產來去透明,並且合法。在可見的將來,區塊鏈技術得到更廣汎應用之後,任何有關於公衆利益的資訊,從交易細節到敏感消息的傳送,都可以在公有鏈上流通。

加密貨幣的投資熱潮高峰漸漸褪去。( Source : Wikimedia Commons)

現實的限制

當然,區塊鏈系統亦有它的局限,以它今日的模樣,如果要達成穩定地保障自由和維護社會正義的作用,不論是技術上還是倫理上依然有頗大的障礙。首先,技術上,目前的區塊鏈共識機制,由於公共鏈運算上必須每一個節點都獲得同樣的資訊,在一定的使用者規模以上效率便會大大降低。換言之,區塊鏈目前處理資訊的能力離一個國家級別,甚至市級的資訊管理所必要的效率,仍有不短的距離。而且,要讓區塊鏈技術真正向大衆服務,有一個極爲細膩的平衡必須維持;公有鏈上的資訊,政府機關以及財團等社會强勢角色固然鞭長莫及,但是私有鏈—亦即有中心化的區塊鏈結構—就是可以受到一個中心機構控制,僅僅是爲了防止機構内某單一使用者更改數據而存在的結構,卻堪堪是極端自由主義者的噩夢。但是,複雜的社會注定是有資訊是不能夠也不恰當被大衆所取得的—不談軍武資料,一些敏感的法庭材料(比如說,證人的身份以及供詞),個人醫療報告等,都有合理原因不被公開。於是,區塊鏈技術要更進一步,公有鏈和私有鏈注定必須在一定程度上共存的,但是,由誰去界定什麽屬於私有什麽是屬於“公有“呢?而且,由於無法篡改的區塊鏈上並不存在所謂的 “被遺忘權”,鏈上資訊的真僞亦是單憑使用者輸入—亦即是說,任何言論不論真僞,都會永遠被記錄在鏈上。因此而造成的社會後果,是區塊鏈技術本身並未有解答的。

的確,區塊鏈技術有極大的潛力可挖,但是,它為資訊流通所提供的自由度和安全性要做到廣汎,穩定地維持社會安定和公衆知情權的平衡,尚需要不止是更多軟件工程師,還需要更多政策研究者和社科學者的深探。

(原文刊於TimetoCoin,作者尹子軒)

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