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莫德納疫苗專利權排除政府合作團隊 外界質疑過橋抽板自私自利勢掀訴訟

《紐約時報》(The New York Times)10 日報道,疫苗生產商莫德納(Moderna)今年 7 月向美國專利及商標局(PTO)遞交文件時,未有把合作夥伴國家衛生研究院(National Institute of Health, NIH)的三名研究人員列入「主要貢獻者」,意味後者不被莫德納認定為共同發明人。若然莫德納拒絕把部份研發功勞歸於華府,美國政府將不能享用專利權之便,把有關疫苗加快配給有需要的發展中國家、甚至開放疫苗技術讓第三方自行量產。國家衛生研究院總監表明不會在專利問題上讓步,誓言會採取法律行動討回公道。

 

莫德納在 2019 年新冠肺炎爆發前其實僅屬初創的生物科技企業,一直未有醫療產品問世。過去 4 年它已經與國家衛生研究院開始著疫苗技術方面的合作,及至新冠病毒肆虐全球才加速了共同研製的步伐,最終疫苗的成功也為莫德納公司「打出名堂」,乃迄今多種藥廠中最能提供有效保護的新冠疫苗。是次關鍵技術專利權的爭議點,在於是由 NIH 團隊還是莫德納人員率先發現能使疫苗產生反應的基因序列。按《紐時》報道,兩組人在 2020 年 1 月起各自地做「平行實驗」,正當 NIH 團隊宣佈成功迅速辨別病毒刺突蛋白基因、有助理解疫苗能如何引起免疫反應,並把相關資料交給莫德納團隊時,後者則聲稱他們也同時鑑定出相同方案,故此不承認 NIH 具備「主要貢獻」成為聯合開發者。NIH 表明支持它三位科學家,分別是疫苗研究中心主任馬斯科拉(John R. Mascola)、已退休的副主任格雷厄姆(Barney S. Graham)、以及現於哈佛大學任職的科貝特(Kizzmekia S. Corbett),當中格雷厄姆早在 2017 年已率領研究團隊以發現穩定冠狀病毒刺突蛋白的方法而獲得專利,有關專利其後更加成為了莫德納及輝瑞(Pfizer)研究新冠疫苗的重要基礎。

 

NIH 總監兼遺傳學家弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)出席路透社(Reuters)舉辦的線上健康論壇時明言:「我認為莫德納公司拒絕授予有份在疫苗研製上作出巨大貢獻的人作共同發明人,這是一項嚴重的錯誤。」他甚至揚言若談判無果就必須以「法律權力」(legal authorities)解決爭議,意味政府將會與莫德納對簿公帑。畢竟,莫德納今次的公關處理手法予外界過橋抽板、且自私自利的觀感。莫德納能有今天盈收估計達 180 億美元的「成就」,雖說是新冠疫情時勢造成,但不能否定過去幾年政府 NIH 跟它合作所舖平了技術路。況且,單單是新冠疫苗的科研經費,華府就撥出了 14 億美元支援莫德納,之後亦動用了 81 億美元跟莫德納訂購了 5 億劑疫苗給國民注射。莫德納近期在各項協議中更賺取了數以十億美元計的利潤,卻堅持不讓理應功不可沒的政府科學家「分一杯羹」,做法自私和被指漠視公共衛生利益。在莫德納角度,商標就是要證明自己擁有獨立團隊作頂尖科研突破、毋須依賴「外人」襄助或出於幸運;另外,除了純粹科研認可外,自家壟斷專利權才能確保企業財源不絕,不然,NIH 成為了「聯合開發人」,曾表示支持開放疫苗專利權的拜登政府,則很可能利用「共同專利」的法律權力,把口頭承諾付諸實行,不惜工本地把「NIH — 莫德納疫苗」輸出發展中國家,或者直接公開疫苗技術配方,讓全球彷製力圖拯救更多生命 —— 這做法與「利字當頭」的莫德納藥廠自然南轅北轍,但也使其陷於兩難:與其面對法律挑戰和輿論罵名,如果放棄部份商業利益換取社會責任,又是否眼前的最佳選項?

 

延伸閲讀: 

https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/moderna-covid-19-vaccine-patent-dispute-headed-court-us-nih-head-says-2021-11-10/

 

 

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