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【明報月刊特約】莊漢生政府的無能不應是歐盟前進的絆腳石

“英國優先”,“Take back control”,”美國優先“等等過後,是歐盟講一句 “歐洲優先”的時候了。

 

雖然距離萬聖節脫歐限期剩下不到50天,硬脫歐派所扶植的莊漢生奪權後西敏宮的混亂卻比起文翠珊政府年代有過之而無不及,令掌握脫歐時間表的布魯塞爾方面都欲救無從,英國政府自己的“黃鵐行動(Operation Yellowhammer)”報告中模擬的無協議脫歐亂象日漸接近成真。終於迫使了文翠珊辭職的脫歐鷹派,將莊漢生扶上台後極爲猴急地 “示威”,以行政手段暫停下議院,企圖將“無協議脫歐”盡量貼近實行以逼使歐盟讓步棄盟友愛爾蘭於不顧,卻不料引發憲政危機,被入稟最高法院控告,更引起保守黨黨内矛盾爆發。之後莊漢生政府不但失去了本來已經極爲脆弱的議會多數,甚至連兩度嘗試解散國會都失敗,更被在野黨派聯盟反將一軍,立法規定必須在萬聖節限期前向歐盟申請押後期限以避免無協議脫歐。誠然,如同先前文翠珊政府一樣,歐盟依然有絕對的權力去給予聯合王國儘量多的時間去通過文翠珊政府時期雙方協定的脫歐協議,必要時甚至可以在不撤回歐盟方紅綫的情況下允許一定的讓步,然而英國政壇一連串荒誕的鬧劇,令雙方連這一點都很難達成。實際是倫敦政局的混亂,不但消耗了極多聯合王國所沒有的時間(記得歐洲理事會主席圖斯克上一次宣佈延後英國脫歐期限的時候告誡過“不要浪費寶貴的延期”嗎?),更是直接將歐盟談判大門關上— 歐盟就是真的有意讓步讓英國”一路好走“,布魯塞爾怎可以相信一個連大選都無法召開的民選政府有能力履行任何協議?更何況,脫歐鬧劇已經擾攘了多年,歐盟各成員國以及新上任的歐盟内閣班子絕對有其他更爲迫切的事情要處理。脫歐的鬧劇似乎不但走向劇終,更可能走向悲劇的結尾。

莊漢生強行以行政手段暫停下議院不但引發憲政危機,保守黨黨内的矛盾還因而爆發 (圖片來源: Wikimedia Commons)

英國政壇動蕩不安 壓縮斡旋空間

在上一次歐盟峰會中,法國總統馬克宏便已經强烈反對給予倫敦政府長時間延期的提議,認爲不但這將給予英國當局將局勢拖延下去,有可推翻歐盟談判紅綫的幻想,更重要的是,他認爲紛亂的西敏宮根本無法提供任何有意義的共識或者提議供歐盟處理。這數個月來的進展印證了馬克宏的猜想;糟糕的不止是莊漢生如預料般將保守黨前景置於國家利益之上,以“無協議脫歐”作爲籌碼豪賭,更麻煩的是懦弱的領袖郝爾彬領導下的工黨,並不存在在大選贏得絕對多數的實力。雖然民調數字在英國單輪單議席政制下指標性並算不上十分準確,然而莊漢生作爲首相,居然可以在失去包括原就業及退休保障内閣大臣盧綺婷等21個議員的支持並且丟失了下議院多數後在支持度上依然領先支持工黨黨魁郝爾斌多出20個百分點,不難看出選民對於同樣由於脫歐陷入内亂的工黨一樣不信任。其實,要是莊漢生不畫蛇添足,停擺下議院強推“無協議脫歐”的話,是存在可以讓歐盟重啓談判的契機的:由於英歐雙方最大的衝突點在於愛爾蘭擔保條款問題上,歐盟其實是可以撤回對於文翠珊政府的讓步,讓硬脫歐派小英格蘭人們獲得了“令歐盟讓步”的“面子”以及聯合王國有序脫歐的“裏子”的。如果當時重新大選,保守黨絕對有機會可以擺脫北愛爾蘭民主統一黨(DUP)獲得議會多數。根據先前文翠珊方案,一旦英國和歐盟在脫歐協議内同意的期限,最多到2022年底前,都未有達成任何自由貿易協議的話,由於文翠珊政府要求北愛爾蘭和英格蘭本島不可存在邊界,又出於保護盟友愛爾蘭的利益,歐盟當時讓步,將會把整個英國,而非之前商定的僅北愛爾蘭,納入到歐盟的關稅聯盟内,保障雙方貨物上的無障礙流動直至另有協議處理邊界問題爲止。雖然手法略為骯髒,但事實是保守黨政府一旦無需顧及DUP這個合作夥伴,在北愛爾蘭問題上的彈性便大大增加,保守黨大可以讓北愛爾蘭留在關稅聯盟内,然後去發他們的古典自由主義帝國夢去。可惜,保守黨脫歐鷹派對於無協議脫歐的執著,將這條路封死了。金融時報有消息指莊漢生政府在與愛爾蘭總理Leo Varadkar會面後有意將此事提上議程,然而,缺乏DUP支持的話保守黨政府根本不夠票數去實行這個計劃,餘下的時間也不允許英國舉行大選重新洗牌。失去了下議院多數,雖然是將保守黨政府從北愛問題上 “解放”了,但是以莊漢生政府連組織重新大選的能力都欠奉的威信,就算歐盟有打算談判,英國都不能夠保證談判結果可以獲得通過。近日亦有消息傳出英國曾經嘗試繞過布魯塞爾向各成員國外交部秘密提供所謂 “迷你脫歐協議”策反,然而卻無功而回,原因不但是聯合王國缺乏可兜售的軍政商籌碼,亦很大程度是因爲英國政局動蕩清晰可見。從歐盟方面來看,英國政壇内部短期内未見任何脫離危機的機會,留給布魯塞爾的選擇實際上只有給予英國兩年甚至以上的長脫歐延期重新大選及重整國内局勢,或者讓“無協議脫歐”在萬聖節發生兩途而已。

雖然容許英國延期脫歐能讓歐盟成員國有更多時間準備當中帶來的衝擊,然而長遠來說歐盟不可能延續英國不脫不留的狀況 (圖片來源: Wikimedia Commons)

歐洲必須以歐盟為利益大前提

但布魯塞爾以及其他歐洲國家爲什麽要再給與延期呢?歐陸方面固然依舊有理由押後脫歐限期以給予更多時間歐盟成員國們去準備無協議脫歐帶來的衝擊,但是,無論是從個別成員國還是從歐盟執政的角度來說,歐盟不可能長久地延續英國不脫不留的現況。首先,無協議脫歐固然會對愛爾蘭以及荷蘭等國家造成相當大經濟上的衝擊,但是隨著時間的推移和資本的流動,這些國家的耐心也總有消磨殆盡的一天,在英國的資本也一直在溜走。近日,荷蘭對外貿易部長Sigrid Kaag在接受訪問的時候指,歐盟已經給予倫敦相當的時間去處理脫歐問題,而這個耐心是有限期的(”at a certain point, enough is enough”),而且,無協議脫歐對荷蘭來説,相比起“了無新意的提案以及更多的不確定性”,某程度上是種必要之惡(At that point the certainty offered by a worsening situation is better than continuing uncertainty with no new perspective)。荷蘭和聯合王國的經貿關係傳統上極爲密切,而荷蘭亦頗爲受益於英國脫歐,根據荷蘭數據局的資料顯示,從2016年起有超過平均五倍,總數達800億歐羅的投資從英國跨洋到荷蘭避險,故此阿姆斯特丹政府的表態相當具有代表性。相對地,以務實聞名的荷蘭人亦已經大舉撤離英國,荷蘭商家在英國的投資在2016年總共達500億歐羅左右,但到目前已經縮水110億,到390億歐羅。從歐盟層面,倫敦政府的顢頇,更是歐盟新“内閣”班子施政的一大障礙。儘管莊漢生今日(九月十六日)飛往盧森堡與現任歐洲執委會主席容克(Jean- Claude Juncker) 會面,期望無協議脫歐的可能性會迫使到歐盟方面在愛爾蘭問題上鬆綁,然而容克在他到埗前便已經在和德國報章Deutschlandfunk 的訪談中重申,歐盟方面“不會重新開啓脫歐協議談判”,也沒收到來自倫敦任何有關北愛邊界擔保條款的替代方案。容克直言,雖然歐盟仍然在等待倫敦的提案,然而“時間已經不多”,無協議脫歐會是一場 “需要多年收尾,令人絕望的鬧劇(a hopeless mess and it would take years to put things right)”,更尖銳地指出,如果英國“尚有愛國者的話,不會讓無協議脫歐發生”。容克對於無協議脫歐的從容,並不止於是由於歐盟掌握脫歐的時間表,更多亦是考慮到一個尾大不掉的英國會對歐盟造成的影響。“無協議脫歐”是一個極大的人禍不錯,但是比起讓英國政府的無能扼殺掉歐盟改革前進的苗頭,恐怕並非一個不能付出的代價。繼續讓聯合王國留在歐盟架構内,對於歐盟的前景來説很難是正面的:如果說歐洲理事會輪任主席及歐洲議會等尚可以讓別個國家(比如八月時的芬蘭)頂替,或者避席等方法勉强矇混過去,然而受歐盟法規定必須每個成員國都掌管一個政策範疇的歐盟執委會,就很難避免英國人的出現了。在歐盟整體經濟受外部因素,尤其是中美貿易戰的影響,德國經濟甚至瀕臨衰退邊緣的當下,歐盟因爲倫敦政府的無能而拖累到改革前進的脚步,對於歐盟應是不可接受的。從完善和深化歐洲單一市場,以及鼓勵創科等大方向的定奪,再到法德兩國聯手向美國科技巨頭從數據使用到發行加密貨幣做出挑戰等大大小小的事情,隨著時間的過去,終究遠較隔岸觀賞莊漢生對美國總統特朗普滑稽而廉價的模仿重要。

 

“英國優先”,“Take back control”,”美國優先“等等過後,是歐盟講一句 “歐洲優先”的時候了。

 

(原文刊於明報月刊,作者尹子軒)

 

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