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【信報特約】香港人權法案美國幕後功臣

朱牧民與另外3名美籍港人,分別是學者楊錦霞(Anna Yeung-Cheung)、許田波(Victoria Hui)及社運人士Joseph Ng,於今年一同創辦HKDC,頭炮就是協助推動HKHRDA立法。「美國本身有不少港僑組織,它們都非常關心香港時務,但在HKDC 創立前,這些組織缺乏固定和有效的網絡,往往難以聯合起來向國會和白宮代表香港或港人表達立場。」

 

《香港人權及民主法案》(HKHRDA)由今年6月分別於美國參眾兩院外交事務委員會獲動議起計,到11月下旬感恩節假期前夕獲總統特朗普簽署正式生效成為法律,短短5個多月便完成整個立法程序。過程中,北京、特區政府和警方固然「助攻」不少,但如何把機會化成「入球」,就是背後一眾人等來往港美兩地奔走下促成。

 

除了香港眾志秘書長黃之鋒和華裔美籍法律學者譚競嫦(Sharon Hom)等為人熟悉的人物,其實背後還有一名核心牽線人物——2014年「佔領中環」發起人之一朱耀明牧師之子、游說組織Hong Kong Democracy Council(HKDC)行政總監朱牧民(Samuel Chu)。他與美國前總統奧巴馬(Barack Obama)出身於同一個社區組織網絡,同樣由基層運動做起,只是他不像奧巴馬般喜歡幕前,而是更鍾情在鎂光燈後耕耘。

大量游說組織如全國步槍協會的辦公室都設於白宮和國會山莊附近一帶 (圖片來源: Wikimedia Commons)

與奧巴馬同一社區組織出身

 

美國政治的一大特色,是容許本地以至外國民眾合法游說國會及白宮,制訂有利所屬社群或國家的內政或外交政策,因此在白宮和國會山莊附近一帶,盡是游說組織的辦公室。這些游說組織掌握國會、白宮、國務院以至多個政商界部門和高層的特定聯絡方式,因此每每能收取高額顧問費用,為客戶向議員和高官游說或推銷某項政策。最著名的莫如「中國人民老朋友」、美國前國務卿基辛格創辦的Kissinger Associates, Inc.,多年來捍衞擁槍權的全國步槍協會(NRA),以及兩黨總統候選人幾乎必定拜會的美國以色列公共事務委員會(AIPAC)。

 

朱牧民與另外3名美籍港人,分別是學者楊錦霞(Anna Yeung-Cheung)、許田波(Victoria Hui)及社運人士Joseph Ng,於今年一同創辦HKDC,頭炮就是協助推動HKHRDA立法。「美國本身有不少港僑組織,它們都非常關心香港時務,但在HKDC 創立前,這些組織缺乏固定和有效的網絡,往往難以聯合起來向國會和白宮代表香港或港人表達立場。」

 

「這個就是我創立HKDC的目的。在美國長久建立屬於香港人的代表,教導各個港僑組織如何有效地接觸和聯絡議員,簡單來說是教曉他們如何參與美國的政治遊戲。」朱牧民解釋創辦HKDC的原委時說。「以往都會有香港人和駐美的港人向美國官員和議員游說,但每次都是發生重大事件後才行動,而且因為沒有固定駐美的網絡,結果浪費了形勢,事過境遷,便無法凝聚香港人之於美國的利益。」

除了黃之鋒等人,朱牧民及HKDC團隊也在幕後為 《香港人權及民主法案》默默耕耘  (圖片來源: Wikimedia Commons)

HKDC現時有董事局和顧問成員16人,另加3至4名義工,和一批在網上召集、專門做研究的義工,合力支援旗下十多個香港和駐美的港僑權益組織。朱說:「基本上,我是HKDC唯一專業的全職員工,我的工作就是盡力提供各方面的支援和指導,例如教導港僑組織如何接觸政客。不是發生了某件與香港或香港人有關的事,便一次過向所有國會議員發電郵,而是要了解每個議員所關心的議題或範疇,這樣便可以戰略地集中游說個別議員,提高效益。」他又指出,HKDC期間亦與國務院、財政部和商務部等官員有不同形式的溝通,確保HKHRDA具備執行力。

 

奧巴馬於2008年在萬眾期待下當選美國總統,他由基層爬上政治權力最高峰的過程為人津津樂道,當中要數的,就是分別在哥倫比亞大學和哈佛大學法學院畢業後,均返回過家鄉芝加哥從事社區工作,當中服務過的組織不少是Industrial Areas Foundation(由美國著名社區組織及社運理論家Saul Alinsky創立)旗下機構。朱牧民同樣出身於Industrial Areas Foundation為首的衞星社區組織,協助改善基層民眾生活,亦幫助他們建立組織爭取所屬權益。朱牧民建立HKDC的資本,便是來自他一直以來從事大大小小社區工作的經驗,以及所建立的人脈網絡。「我參與反貧窮和反飢餓的社區工作時,曾經與麥戈文(Jim McGovern,美國國會及行政當局中國委員會聯席主席)合作過約10年,他和我一樣都致力對抗貧窮和飢餓。」

 

朱牧民熱愛公共事務,但只限於幕後,他不喜歡鎂光燈前的世界。「我曾經跟自己說過,日後不會參選,不會加入競選團隊,我認為政治不只是選舉,而我亦不愛做純粹吸引傳媒目光的事。」筆者問及他日後會否投身政治時,他態度堅決表明不會。「真正的民主是令民眾自覺成為社區的領袖,而我更滿足於見證民眾獲賦權利成為領袖。這是我畢生的志業。」

 

受訪者:朱牧民HKDC行政總監

 

(原文刊於信報,作者郭耀斌)

 

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