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【信報特約】金正恩豈會捨棄保命核王牌

總括而言,雖然北韓確實有能力發動核攻擊,但施襲成功率很可能沒外界想像的高;而且使用核武就覆水難收,北韓勢必面臨毀滅性的報復打擊,絕對得不償失。故所以筆者相信即使美朝談判破裂,北韓也不會動用核武,而是會一直保留核武作為象徵性的震攝力量,阻止美國貿然侵攻,以及作為迫使美國日後再次談判和讓步的最大籌碼。

 

事隔八個月,美國總統特朗普將再次與北韓領導人金正恩會面。雖然特朗普曾表示自己與金正恩關係友好,並會繼續推動朝鮮半島和平云云,為會面營造友好氛圍;但今次選址越南河內的峰會將要解決美朝關係的真正難關,即是要達致雙方都滿意的朝鮮半島無核化具體協議,這將涉及雙方最核心、最難讓步的戰略利益。

 

在去年的「特金會」中,美朝雙方承諾會共同努力,在朝鮮半島建立一個持久的和平體系,以及最重要的,推動朝鮮半島無核化。然而,雙方對「無核化」的意思有明顯分歧。美國要求的是北韓單方面完全放棄核武,並接受國際原子能機構(IAEA)人員的檢驗;北韓卻是希望美國也撤除針對該國的核力量。核武是金正恩與美國談判、保護自身政權存續的唯一籌碼,而美國的核保護傘又是維持美日韓同盟的重要支柱,故所以雙方在這問題上,其實都騎虎難下。

 

事實上,雖然北韓宣稱已拆除核試場和彈道導彈,但從未讓國外的檢察人員驗證真偽;去年12月,美國CNN公布一批來自明德大學蒙特雷國際研究學院(Middlebury Institute of International Studies at Monterey)的衞星圖片,更顯示北韓有可能正在建設新的導彈發射設施。美國副總統彭斯(Mike Pence)、北韓問題特使Stephen Biegun也在上月開腔批評北韓仍未坐言起行去廢除其核計劃。

 

因此,今次「特金會」的展望實在不容樂觀;而若峰會最終不歡而散,美朝之間僅有的一絲脆弱互信也會崩潰。在最壞的情況下,朝鮮半島局勢將重回那劍拔弩張、隨時擦槍走火的緊張狀態。但即使如此,筆者認為朝鮮半島走向爆發核戰的機會並不大。

美朝雙方在去年的「特金會」中承諾共同推動朝鮮半島無核化,不過雙方對「無核化」的意思有明顯分歧 (圖片來源: Wikimedia Commons)

首先眾所周知,美國與北韓的軍事實力是天淵之別,一旦打起仗來,美軍單靠常規部隊已完全足以將北韓國防力量擊潰,根本毋須主動動用政治後果難以估算的核武;相對地,即使中俄兩個擁核國有意協助北韓對抗美軍,也不可能考慮使用核武。

 

然後在於北韓而言,即使真的與美國開戰,使用核武攻擊的效果其實也相當有限。去年南韓統一部曾估計,北韓現時大概擁有20到60枚核彈頭,另外又擁有射程估計達1.3萬公里、能夠覆蓋美國全境的「火星-15型」彈道導彈作為載具,驟眼看來就是個重大威脅。只不過以上的數字,並未有考慮到導彈很有可能在飛行途中就會被攔截的情況。

 

據美國非牟利倡議組織Union of Concerned Scientists估計,若北韓打算發射核導彈攻擊美國本土,導彈所需的飛行時間為33至39分鐘左右,如果攻擊目標是夏威夷,飛行時間則大概為20分鐘。另外根據以往北韓向日本方向試射導彈的事件來估計,北韓若要攻擊日本,導彈至少需要花約7分鐘才會抵達目標地點。

 

換句話說,對美日同盟而言,即使北韓真的向兩國發射核導彈,兩國最少有約7分鐘的反應時間將之攔截下來。按照上述的估算,北韓最多只有約60枚核彈頭,即使北韓一次過發射了所有核導彈,也難以挑戰美日安裝在多艘驅逐艦和日本導彈基地內的神盾系統:每一套神盾系統都有能力同時追蹤上百個空中目標,並按威脅程度導引防空導彈去攔截每一個目標。

北韓擁有能夠覆蓋美國全境的「火星-15型」彈道導彈作為載具,驟眼看來就是個重大威脅,但導彈很有可能在飛行途中就會被攔截 (圖片來源: Wikimedia Commons)

另外,美日的導彈防禦系統有多次機會攔截核導彈。首先在導彈剛剛發射到進入大氣層時,美日可使用專門設計來擊落彈道導彈的RIM-161「標準-3型」導彈將之攔截。如果在這個階段攔截失敗,美日還能使用「薩德」(THAAD)和PAC-3「愛國者3型」導彈,在核導彈下降時作末端攔截。如果北韓的目標是美國,那麼在逾30分鐘的反應時間內,美國還能夠動用其「陸基中段防禦系統」(GMD )的大型導彈將來犯導彈擊落。

 

而若果北韓的攻擊目標是南韓,南韓的反應時間的確少得多;但與此同時因為距離太近,北韓只能夠使用在大氣層內飛行的導彈施襲,攔截難度比攻擊在約2000公里上空飛行的中遠程彈道導彈低得多,攔截手段也較多。

 

總括而言,雖然北韓確實有能力發動核攻擊,但施襲成功率很可能沒外界想像的高;而且使用核武就覆水難收,北韓勢必面臨毀滅性的報復打擊,絕對得不償失。故所以筆者相信即使美朝談判破裂,北韓也不會動用核武,而是會一直保留核武作為象徵性的震攝力量,阻止美國貿然侵攻,以及作為迫使美國日後再次談判和讓步的最大籌碼。

 

(原文刊於信報,作者曾維駿)

 

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