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【信報特約】漂泊天涯心長繫泰 他信落台權力猶在

商而優則士在今日的歐美見怪不怪,在亞洲,CEO從政則寥寥可數,至今仍流亡國外的泰國前總理他信(Thaksin Shinawatra)是罕有的例子。他信正式執政只有五年半,但其政治影響力並不局限於這數載光陰,而是徹底改變了整個泰國政治權力版圖,直至今日。

 

商而優則士在今日的歐美見怪不怪,在亞洲,CEO從政則寥寥可數,至今仍流亡國外的泰國前總理他信(Thaksin Shinawatra)是罕有的例子。他信正式執政只有五年半,但其政治影響力並不局限於這數載光陰,而是徹底改變了整個泰國政治權力版圖,直至今日。

 

他信於1980年代起從商。從商前,他任職泰國警隊,其後憑藉在警隊年代結下的人脈,與當時的妻子合作在公餘以外經營電腦租貸生意,以警隊為主要客戶,到1986年成立AIS通訊(Advanced Info Service)正式經營上述通訊業務,同年成功獲得軍方通訊設備合約,客戶群擴展至軍方,促使他信離警投商。

他信及其妻子一夜之間成為了泰國的頭號通輯犯 (圖片來源:Wikimedia Commons)

全球通訊科技在二十世紀末發展一日千里,他信亦順勢把業務範圍擴大至覆蓋手提電話、人造通訊衞星、數據網絡服務等等,至1989年成立Shin Corporation(現稱為Intouch Holdings),整合各項通訊業務。1990年,已歸入Shin Corporation旗下的AIS通訊,獲得當時屬國營的泰國電話組織公司(現稱為TOT公共有限公司)的20年手提電話服務獨家經營權,他信搖身一變成為泰國的電訊大亨。

 

他信1994年左右加入執政聯盟之一、曼谷前市長查隆(Chamlong Srimuang)為首的道德力量黨(PalangDharma Party),並在聯合內閣中出任外長,但很快惹來政黨路線之爭,導致黨友陸續出走。直至1998年正式離開道德力量黨、創立泰愛泰黨(Thai Rak Thai)前,他信續以黨魁身份參與多黨聯合政府的內閣,官至副總理。

 

這段期間,他信繼續控制已上市的Shin Corporaion,被指摘利用其內閣職權之便,令Shin Corporation的電訊業務享盡市場自由化之利。他信憑藉其戰略產業影響力,與舊黨友另組走民粹路線的泰愛泰黨,領導該黨在2001年以大比數勝出國會選舉,一改多黨勢力相若的聯合執政局面,變成泰愛泰黨領導小黨聯合執政,他信最終登上總理寶座。

他信與傳媒大亨頌提曾經是好友,然而後者最終成為「黃衫軍」的領導人物並推翻他信政府 (圖片來源:Wikimedia Commons)

好友反目 催生黃衫軍浪潮

 

他信任內評價各走極端,受惠其援助政策的東北部農民鼎力支持他(助泰愛泰黨在2005年國會選舉中取得過半數議席,單獨執政),但反對派指控他打壓異見、在政策上中飽私囊,引發政治盟友倒戈,而最後觸發他信政府倒台的關鍵事件與新加坡有關。

 

2006年1月20日,國會表決通過提高外國企業控制泰國電訊企業的股權最高比例;同一日,他信家族把Shin Corporation的49.6%股權售予新加坡政府旗下投資公司淡馬錫(Temasek),總值730億泰銖。泰國證券市場監管當局其後介入調查,確定他信家族在過程中沒有違法,但民眾對他信出售國家戰略資產予外國政府感嘩然,他信被斥賣國,助長了反他信的聲勢。

 

查隆和傳媒大亨頌提(Sondhi Limthongkul,華文世界稱其中文名「林明達」)曾經與他信友好,惟兩人極度不滿他信的施政作風,結果成為反他信聯盟「黃衫軍」的領導人物,號召民眾上街推翻他信政府。示威在2006年持續了大半年,期間他信一度提前大選,但被反對派杯葛,及後發生頌提旗下傳媒指控他信密謀罷黜泰王普密蓬(Bhumibol Adulyadej),以及暗殺他信失敗事件,都未能動搖他信的權力,直至9月中他到紐約出席聯合國大會,終被軍方推翻。他信在2008年2月曾返回泰國,惟隨即被起訴多項貪污罪名,至8月與妻子到北京出席奧運開幕禮期間趁機棄保潛逃往英國,自此未再踏足泰國境內,流亡至今。

 

(原文刊於信報,作者郭耀斌)

 

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