北美 地區研究 宏觀政經 歐盟

【信報特約】法美研煙草疫苗抗新冠病毒

隨着植物生物技術愈來愈成熟,植物疫苗愈見流行。支持使用植物疫苗的人認為,植物疫苗和動物疫苗同樣使人體有免疫反應,但相比動物疫苗,植物疫苗能更快適應病毒的基因突變,而且不帶有動物性疫苗中會對人體有害的病源體,對人體更安全,而且所花的成本較低,培植時間亦較快。由於研發植物疫苗受基因改造生物的監管法例所限,正式推出市場的過程一般較動物疫苗慢。

 

新型冠狀病毒肺炎疫情稍為緩和,但到目前為止,全球仍在等候有效的疫苗殺滅病毒。美國藥廠吉利德(Gilead Sciences)率先研發以瑞德西韋(Remdesivir)對抗新冠病毒,雖然仍要有臨床實證才能確定有效,但已獲美國食品和藥物監督管理局批准在緊急情況下使用。

 

瑞德西韋以外,其他藥廠和生物科技公司也紛紛研發疫苗,務求搶先成為生產新冠肺炎疫苗的先驅。這個時候,法國一批專家,以至美國兩間煙草商,不約而同向煙草埋首,尋找是否有機會從中提煉出新冠肺炎的疫苗。

 

法國《費加羅報》(Le Figaro)引述巴黎皮提耶–薩爾佩特里爾醫院(Pitie-Salpetriere)的流行病專家圖巴赫(Florence Tubach)報道,在所收集有吸煙習慣的500名新冠肺炎患者當中,他們在染病後普遍展示出來的病徵較非吸煙者輕。另外,巴斯德研究院(Institut Pasteur)的神經生物學家尚若(Jean-Pierre Changeux)推測,吸收尼古丁(Nicotine)的細胞受體令新冠肺炎病毒難以擴散至人體,從而推論只要給尼古丁佔用了細胞受體的表面,便可抑制新冠病毒散播。以他為首的研究團隊未來計劃在在重症患者身上貼上尼古丁貼,測試是否有效阻止疫情惡化或令病情好轉。即使如此,屬研究團隊一員的巴黎皮提耶–薩爾佩特里爾醫院的醫生阿莫拉(Zahir Amoura)強調,即使日後證實尼古丁有效對抗新冠肺炎病毒,也不能總結為吸煙可助抗疫。

大量藥廠及生物科技公司紛紛研發疫苗,務求搶先成為生產新冠肺炎疫苗的先驅 (圖片來源: Wikimedia Commons)

植物疫苗 對人體更安全

 

這邊廂法國專家探討尼古丁的功效,那邊廂美國兩間煙草公司則宣布利用煙草研發新冠肺炎疫苗。英美煙草(British-American Tobacco)旗下的生物科技公司Kentucky BioProcressing在煙葉中注入新冠肺炎病毒基因,令煙草辨認為這是屬於自己細胞的一員,從而培植出病毒抗體,此疫苗最快會在6月作人體測試。Kentucky BioProcressing於2014年曾經與Mapp Biopharmaceutical Inc.合作,同樣利用煙草研發出名為ZMapp的伊波拉病毒疫苗,但因為成效不太顯著,最終沒有大規模生產。

 

菲利普莫里斯(Philip Morris)佔三分一股權、田邊三菱製藥(Mitsubishi Tanabe Pharma Corporation)佔三分二股權,以加拿大魁北克市為總部的Medicago,利用一種屬於煙草類別的Nicotiana Benthamiana產生類病毒顆粒(Virus-like particles),從而變成可用於製造疫苗的蛋白質。Medicago完成臨床前測試後,最快於今個夏天開展人體測試,料歷時一年至一年半。

一些植物疫苗的支持者認為植物疫苗能更快適應病毒的基因突變,並對人體更安全 (圖片來源: Wikimedia Commons)

性質上,Kentucky BioProcressing和Medicago都是採用了植物疫苗(Plant-based Vaccine)的生產方式。現時生產疫苗的方法,大致可分為傳統的動物疫苗(Animal-based Vaccine)和新興的植物疫苗,前者在動物細胞(例如雞蛋)注入病毒來培植病毒抗體,後者則用植物細胞,煙草類便是常用的植物。Medicago醫學總監沃德(Brian Ward)上月接受麥基爾大學(McGill University)校內傳媒McGill Reporter訪問時形容:「Nicotiana Benthamiana猶如一個蛋白質的重組系統。在動物細胞培植抗體蛋白時,一般會使用容量為1000公升、不銹鋼製造的生物反應器,然後放入細菌、哺乳類動物或昆蟲細胞,這次Nicotiana Benthamiana就是擔當生物反應器的功能。」

 

隨着植物生物技術愈來愈成熟,植物疫苗愈見流行。支持使用植物疫苗的人認為,植物疫苗和動物疫苗同樣使人體有免疫反應,但相比動物疫苗,植物疫苗能更快適應病毒的基因突變,而且不帶有動物性疫苗中會對人體有害的病源體,對人體更安全,而且所花的成本較低,培植時間亦較快。由於研發植物疫苗受基因改造生物的監管法例所限,正式推出市場的過程一般較動物疫苗慢。

 

(原文刊於信報,作者郭耀斌)

 

假如對以上有興趣,你可能會希望知道更多:

抗疫開缺口 歐對俄邊制裁邊合作

Coronabond還是Eurobond?爭議背後武漢肺炎帶來的財政負擔是歐元區整合的跳板

意大利又要脫歐 和中國共譜一帶一路美夢嗎? 歐盟、北京、羅馬的抗疫攻防戰

武漢肺炎疫情是歐盟整合不足的體現和繼續深化的契機

歐盟政經生態進化 還看降伏病毒成敗

【The Glocal x 香港國際問題研究所 Podcast 系列】第一集 國家抗疫與國際關係

如你對本文章有任何看法或有其他國際政治經濟學題目想與我們團隊探討,歡迎電郵至 [email protected]
The Glocal 盡力為華文圈讀者帶來深入及最新的國際政經評論,喜歡我們的話請向我們捐款並多多支持!你的支持是我們做得更好的動力。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *