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【信報特約】東奧延期 運動員備戰大受影響

人才濟濟的運動強國自然傾向希望重新選拔以確保自己能派出最多有望衝擊奧運獎牌的運動員,但那些旨在參與居多的參賽單位,以及勉強拿到奧運參賽資格的運動員較抗拒重新確定奧運參賽資格實不難理解。這個問題註定難有完滿的答案,我們或許很快就會看見各國奧委會在這個問題上爭持不下,以及同一個國家不同的體育總會就這個問題持不同的立場。

 

毋容置疑,在新冠肺炎肆虐全球的情況下,押後舉辦東京奧運總比勉強如期舉辦合理。誠然,押後舉辦東京奧運會令日本蒙受不少經濟損失,東京奧組委與世界各地電視台簽訂的直播合約,以及與贊助商簽訂的贊助合約亦要更改,而且有違約賠償的可能性。然而,若然一意孤行如期舉辦東京奧運,小則參賽代表國殘缺不全、入場觀眾人數稀少甚或閉門作賽,大則導致新一輪大型交叉感染,日本屆時便會淪為歷史的千古罪人。

 

事實上,新冠肺炎的影響無遠弗屆,愈來愈多運動員也不幸染上惡疾,如常舉辦大型運動比賽可謂是天方夜譚。多國的頂級體壇賽事因此被逼取消或押後,歐洲足協也在3月17日召開緊急視像會議,然後在翌日宣布押後一年舉辦歐洲國家盃賽事。可是,儘管現實擺在眼前,但國際奧委會、日本首相安倍晉三和東京奧組委仍然一度強硬堅持如期在今夏主辦奧運,箇中的偏執無疑與政治和經濟因素息息相關,直至多國奧委會向國際奧委會施壓,她們才改口風表示願意協商,然後遲遲於本周二才公布同意押後一年舉辦奧運的決定。

雖然日本押後東京奧運需要蒙受經濟損失,但若然一意孤行如期舉辦,後果將會不堪設想 (圖片來源: Wikimedia Commons)

老將或難保持狀態 新人盼出頭

無論如何,押後舉辦奧運對運動員的影響是顯而易見的。須知道,即使頂級運動員也不可能長期維持在顛峯的競技狀態,他們在一年之內的競技狀態已可能有天淵之別。為了備戰東京奧運,運動員甚至早在兩至四年前已籌謀如何逐步把競技狀態在今夏推至顛峯。按理說,如運動員計劃在今夏把競技狀態推至顛峯,明年則甚有可能是他們的狀態調整恢復期,但如今東京奧運押後一年舉辦,不少運動員數年來的備戰心血隨時付諸一炬。

 

值得一提的是,基於生理問題和傷患困擾,年紀愈大的運動員傾向愈難保持出色的競技狀態。對於早已按原定計劃逐步催谷狀態,準備在今夏盡地一煲務求光榮退役的老將來說,奧運被逼延後舉辦不啻是重大的打擊。此外,過往多屆奧運與亞運均相隔約兩年舉辦,但下屆亞運原定於2022年在中國杭州舉辦,如果下屆亞運不順延一年的話,那便意味着亞洲運動員須為連續兩年參與大型運動會費煞思量。正如本文較早部分提及,運動員在奧運比賽把競技狀態推至顛峯後的數個月至一年通常處於狀態調整恢復期。雖然對極小部分實力鶴立雞群的亞洲運動員來說,僅以一般的競賽狀態參與亞運也問題不大,但那些實力未達世界頂級,卻有望在亞運衝擊獎牌的運動員則有可能要面對「魚與熊掌,不可兼得」的取捨問題。

 

不過,部分原受傷患困擾無法趕及今夏復出或重返高峯的運動員,以及仍在不斷進步中的新秀則可能成為押後舉辦東京奧運的得益者。當然,這種推論是建基於運動員能避過感染新冠肺炎劫數的假設而得出的。若然運動員不幸染上惡疾,他們能否如願重返賽場,以及是否能重拾出色的競技狀態實屬未知之數。

東京奧運延期舉行引起是否需要重新確定運動員參賽資格的討論 (圖片來源: Wikimedia Commons)

是否須重新確定運動員奧運參賽資格?

其實,設立奧運的目的,是讓世界各國最頂尖的運動員以文明的方式一較高下,但既然運動員在一年之內的競技狀態可能會出現重大的變化,那麼各國是否需要重新決定參賽運動員的名單,以至國際奧委會是否需要重新確認運動員的參賽資格實屬一大爭議。如果需要的話,那麼各參賽單位便須重新進行選拔的工作,運動員亦須重新出戰奧運資格賽,但問題是全球新冠肺炎的疫情不知何時才告一段落,部分疫情較遲告一段落的國家可能無法讓麾下的運動員有足夠的機會重新參與選拔賽。此外,重新要求運動員達標意味着部分原已獲得奧運參賽資格的運動員將被擠掉,這對他們來說難免有些不公。可是,如果不需要重新確定運動員的奧運參賽資格,各參賽單位又有可能被逼派出次佳的運動員參加奧運。

 

人才濟濟的運動強國自然傾向希望重新選拔以確保自己能派出最多有望衝擊奧運獎牌的運動員,但那些旨在參與居多的參賽單位,以及勉強拿到奧運參賽資格的運動員較抗拒重新確定奧運參賽資格實不難理解。這個問題註定難有完滿的答案,我們或許很快就會看見各國奧委會在這個問題上爭持不下,以及同一個國家不同的體育總會就這個問題持不同的立場。

 

(作者楊庭輝,楊庭輝是香港國際問題研究所研究員、香港城市大學公共政策學系副研究員)

 

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