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【信報特約】拉丁美洲5G復蘇路漫漫 中國已占先機?

資金、技術和科技落後的中南美洲面對愛立信、諾基亞以及華為爭先恐後地劃分市場,積極提供5G技術資源看似對於國家經濟現代化與發展是一件好事,但是在這樣的境況下,此地區面臨到一個未來潛在的危機。在渴望利用新科技帶動國家經濟發展同時,要怎麼樣如何不過度依賴並淪為科技大國的政治棋子是中南美洲接下來的一大課題。在初期發展可以適當的依賴國外資源,但中南美洲國家的政府應當在發展的路程上開始積極的投入資源,發展自身的科技產業並培育相關人才,如此一來才能在未來達到經濟多元化以及真正的國家永續發展。

 

在肺炎肆虐,全球經濟衰退的同時,有機會帶動復蘇的5G通訊科技經濟基建就更不可或缺,而在這一方面,積極扭轉經濟頹靡,疫情頗爲嚴重的南美洲也不例外成爲了西方和中國企業的必爭之地。近幾年來,中國在中南美洲積極耕耘,希望將華為的5G輸出到這個可觀的市場,同時也利用中國在5G科技上的優勢作為中國國際政治勢力的延伸。除了華為以外,屬於歐美陣營,歐洲的兩大5G科技巨頭諾基亞與愛立信也積極的在搜刮市場,在尋求復蘇的同時,中南美洲國家也面臨到要如何在利用其他國家的5G資源發展與不要過度依賴兩者之間找尋平衡。

5G科技有助發展精準農業及數位城市,若果中南美洲六大經濟體如阿根廷、巴西等國能將5G網路設置普及化,它們的GDP總合將會成長將近兩千五百億美金 (圖片來源: Wikimedia Commons)

5G網絡對於中南美洲國家的重要性

目前在中南美洲,儘管許多國家都還在持續的發展4G網絡的普及化,但如果他們可以開始為未來的5G網絡發展開始耕耘的話,這項科技可以幫助數位化目前拉丁美洲國家的各大產業並現代化經濟。

 

成熟的5G網路將會比4G快上100至250倍,數據及網路的連結品質會因爲5G技術而極大提升,從而讓真正意義上的智能家居、智能車、智能辦公室、智能城市就此產生。這對於目前的各大產業都會有革命性的進展,全自動生產線,工業機器,遠端醫療治療,乾淨能源發展等等。

 

基於目前拉丁美洲國家的主要經濟引擎都還是以傳統產業像是農業、礦業和加工製造業為主,拉丁美洲雖然曾經是全球發展最快的一個大經濟體,但近幾年來因為技術、科技上的落後,加上並未有足夠的資金以及資源來發展新創產業,單純依賴傳統產業的拉丁美洲面臨了經濟成長停滯期。根據聯合國報告指出拉丁美洲國家在2019 總體經濟只成長了0.1%。所以在產業方面5G可以為這塊以傳統產業為主的地區帶來極大的效益,除了可以幫助傳統產業的升級同時也會促進創新產業的發展。傳統產業像是農業、礦業都可以利用這項科技增進產值以及效率。

 

5G科技可以發展精準農業,利用現代信息來進行大規模的精耕細作,加上智能生產、加工和物流,整體傳統產業的現代化將會創造更多產值並提升效率。除了經濟方面的好處,在人民生活上也會有益處。拉丁美洲大約有80%的人口居住在城市,像上面所說的5G科技的應用將會對數位城市的發展帶來巨大的貢獻,進階資訊與通訊科技的整合可以促使更聰明的城市規劃,可以解決交通阻塞等問題或是提供更完善的公共建設同時。

 

許多中南美洲國家也長期面臨的區域發展不均衡的挑戰,透過繼續增加4G網絡的建設,再加上後期發展5G高速可以帶來的科技應用,將會大大的改善許多國家發展上的問題。在整體國家經濟邁向現代化以及永續發展上,5G科技是成長背後很強大的引擎,根據Raul Katz和Sebastian Cabello教授為Telecom Advisory Services做的一項研究報告指出,如果中南美洲六大經濟體,包含阿根廷、巴西、哥倫比亞、墨西哥、秘魯,都將5G網路設置成功並且普及化,六個國家的GDP總合將會成長將近兩千五百億美金。當然在中南美國家可以開始設置5G以前,他們需要先克服技術、資金以及網絡需要的基礎建設。

美國指責中國一直利用華爲設備進行網路資訊駭取,但不少拉丁美洲國家仍選擇華爲作為當地5G網絡的承建商 (圖片來源: Wikimedia Commons)

中國在拉丁美洲存在先天優勢

 

雖然美國在中南美洲有極深的淵源,然而比起長久以來華盛頓的干預,在中美之間許多拉丁美洲國家更傾向於選擇華爲和北京政權。

 

目前華為在中南美洲有很廣泛的足跡,像是在巴西將近85%的現有4G行動網路是由華為所建造的,同時也有工廠在製造電信建設,在去年華為更是宣布計劃在巴西開始打造要價八億美金的電信基地為的就是準備在2020年展開5G網絡的競標 (目前因武漢疫情可能會延期)。在墨西哥,中國政府也投資了當地的電信投資機構所管理的大規模無線網絡。相比之下,西方企業則不像中國足跡廣泛,諾基亞在烏拉圭跟當地電信公司Antel合作布置商業可用的5G網絡,美國公司AT&T也正在與墨西哥電信公司Telcel合作計畫在今年展開部分網絡布置。巴西公司Brasilia則是選擇與愛立信合作來發展符合國際標準的5G科技。

 

儘管美國總統川普指控中國利用華爲設備進行網路資訊駭取,嚴重危及其他國家的國防安全,並積極呼籲各國不要與中國有科技商業上的往來。但這些,在中南美洲國家眼裡都不足以阻擋他們與中國的合作。

 

美國和中南美洲國家有很深的歷史淵源,自二十世紀以來在這地區,不論是經濟或是政治上,美國從未停止介入過。所以不同於美國在這地區的印象,中國對中南美洲國家來說可謂是一股新契機的象徵。如果華為的科技設備如指控所說有一些“隱藏的後門”中國政府可以用來進行間諜活動,中南美洲國家也早已暴露在危險之下,基於華為在該地區許多國家內已經有非常廣泛的3G和4G網絡設置和設備。美國與中國的5G競賽在中南美洲這塊戰場,中國可以說是暫時領先的,基於上述的種種原因。對於美國來說,不管是在中南美洲這個地區或是廣至全球,如果想要阻擋中國繼續搜刮更多市場,目前與愛立信和諾基亞合作會是給予美國更多優勢的機會。在今年稍早,美國總檢察長也表示美國應該要考慮在上述兩個公司買下一些控股權來削弱中國稱霸的動力。

 

資金、技術和科技落後的中南美洲面對愛立信、諾基亞以及華為爭先恐後地劃分市場,積極提供5G技術資源看似對於國家經濟現代化與發展是一件好事,但是在這樣的境況下,此地區面臨到一個未來潛在的危機。在渴望利用新科技帶動國家經濟發展同時,要怎麼樣如何不過度依賴並淪為科技大國的政治棋子是中南美洲接下來的一大課題。在初期發展可以適當的依賴國外資源,但中南美洲國家的政府應當在發展的路程上開始積極的投入資源,發展自身的科技產業並培育相關人才,如此一來才能在未來達到經濟多元化以及真正的國家永續發展。

 

(原文刊於信報,作者黃心怡)

 

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