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【信報特約】印尼難遏刀耕火種 東南亞「霾」怨日深

空氣污染一直是東南亞其中最嚴重的環境問題,印尼加里萬丹和蘇門答臘地區開設防火項目,針對每年山火所釋放的濃煙,避免鄰近的馬來西亞、新加坡以至泰國遭殃。今年印尼的山火情況相比過往更嚴重,英國廣播公司(BBC)於9月曾經刊登了數幅由占碑省(Jambi)居民所拍攝的相片,在瑞利散射(Rayleigh Scattering)物理現象下,濃煙加上日光使天空變成一片血紅。

 

空氣污染一直是東南亞其中最嚴重的環境問題,印尼加里萬丹和蘇門答臘地區開設防火項目,針對每年山火所釋放的濃煙,避免鄰近的馬來西亞、新加坡以至泰國遭殃。今年印尼的山火情況相比過往更嚴重,英國廣播公司(BBC)於9月曾經刊登了數幅由占碑省(Jambi)居民所拍攝的相片,在瑞利散射(Rayleigh Scattering)物理現象下,濃煙加上日光使天空變成一片血紅。

 

印尼的山火主要是因為農民和大企業以刀耕火種(Slash-and-Burn)方式,快速且低成本開墾土地,種植商業價值極高的棕櫚林和造紙林,以立場激進聞名的國際環保組織綠色和平(Greenpeace)自2015年發生大規模的東南亞霧霾後,於霧霾源頭印尼開設防火項目,指導民眾滅火的方法,也教育他們採用刀耕火種以外的耕作方式。項目負責人之一的綠色和平印尼森林項目主任Ratri Kusumohartono指出,計劃三年來已成功吸納了約20人加入組織的滅火隊,聯同當地的消防部門和民眾合力撲滅火種。

 

Ratri Kusumohartono稱,綠色和平在2016年於中加里萬丹省(Central Kalimantan)開設了一項長期的防火項目,邀請專業的消防員協助培訓民眾撲滅山火,同時也邀請農業專家教授較環保的耕作方法,降低火燒林木所帶來的煙霧影響,說服農民減少以刀耕火種開墾土地。她指項目三年來除了吸引了約20人加入綠色和平的滅火隊,與當地的消防員一起出勤外,亦會指導大大小小的村落和學生組織教授滅火知識和技巧,務求促成官民合作,對抗山火。在各地「反抗滅絕」運動此起彼落,發出滅絕警號之際,印尼打擊山火的努力無疑是為這運動出一分力。

印尼的山火問題多年來影響馬來西亞和新加坡等鄰國的空氣質素 (圖片來源: Wikimedia Commons)

監察存漏洞 難懲處非法開墾

 

刀耕火種是種古老的耕作方法,屬輪耕(Shifting Cultivation)的一種,公元前的年代已經採用,常見於遊牧民族。但隨着世界人口急劇膨脹,經濟產業規模增加,這種古老的耕作方式不但令更多人被煙霧影響,土地復原周期被不斷壓縮,最終空氣被污染而損害人類健康之餘,土地養分也會大幅流失,變成廢荒的土地。

 

東盟各成員國早於2002年便簽署具法律效力的《東盟跨界霧霾污染協議》(ASEAN Agreement on Transboundary Haze Pollution),但印尼國會遲至2014年9月才表決執行,使印尼成為最後執行該協議的國家。

 

Ratri Kusumohartono指印尼有關監察森林開墾的法例一直存在,但中央和地方政府沒有認真執行,結果有關法例或監察機制在棕櫚油和造紙企業面前淪為無牙老虎,特別是無力向違規企業追收罰款。

印尼當局一直無力向違規企業追收罰款及進行監督,令棕櫚油和造紙企業繼續利用農民及火種破壞森林 (圖片來源: Wikimedia Commons)

印尼中部加里萬丹省帕朗卡拉亞(Palangka Raya)地方法院於今年10月底裁定名為PT Arjuna Utama Sawit的棕櫚油公司,因利用火種破壞加里萬丹地區的土地,被罰2616億印尼盾(1860萬美元)。事實上,2015年東南亞霧霾後,9間企業成功被判有罪,須合共向當局繳交3.15萬億印尼盾(2.23億美元)罰款,但至今只有一間企業繳交了部分罰款。

 

除了追收罰款的執行問題,她也不諱言棕櫚油和造紙企業為了逃避當局監督,會以金錢利透貧困的農民做刀耕火種的「替死鬼」,即使當局最後發現火種與企業有關,但因證據不足而逍遙法外,令當局難以有效懲罰違規開墾的企業。

 

(原文刊於信報,作者郭耀斌)

 

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