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【世界說特約】美軍基地:沖繩人民擺脫不了”戰略價值“

而普天間基地對於美國維持軍事威攝力亦至關重要。嘉手納和普天間兩個機場合共可以部署逾150架軍機,其中52架恆常駐守在普天間基地,即相當於沖繩美軍三分之一的空軍戰鬥力。若把普天間基地的軍機全數遷離,美日對中國的軍事阻嚇力就會削弱很多,足以動搖美日台協同防禦的根基。日本、美國、台灣三方政府都不會願意看到這情況發生。因此可以肯定不管沖繩人對普天間基地有多大的反感,日本政府也不可能順應民意將之搬離沖繩;而搬遷到較偏遠的邊野古地區,其實已是安倍政府目前想到最可行的折衷方案。

 

今年2月24日,日本沖繩縣就美軍基地搬遷問題進行全縣投票,結果有多達70%民眾反對日本政府在該縣邊野古美軍基地附近填海造地,然後把位於普天間基地的機場遷址到那裏。數天後沖繩縣知事玉城鄧尼前往東京,告訴首相安倍晉三沖繩的民意;然而安倍雖說中央政府會誠摯接受公投結果,但僅表示會盡力減輕沖繩縣民負擔、令民眾理解遷址決定,始終沒有答應把基地遷出沖繩縣。儘管民意非常清晰,但安倍政府在基地搬遷問題上仍堅持不退讓,原因無他:作爲美日聯盟制衡中國解放軍的橋頭堡,沖繩的戰略位置太重要,就是當地居民因爲一些非常實際的訴求而抵制基地,美軍亦根本不可能將之放棄。

 

普天間基地並非沖繩唯一的美國空軍基地,也並非當地最大的美國空軍基地:嘉手納空軍基地才是美國駐沖繩,以至整個遠東地區最大的空軍基地。除了普天間和嘉手納兩個空軍基地,美軍還在沖繩各處擁有多個軍營、訓練場等軍事設施。例如卷入搬遷爭議的邊野古基地,其實就是海軍陸戰隊用來做實彈訓練的營地Camp Schwab。

有接近70%民眾反對在邊野古美軍基地附近填海及將普天間基地的機場遷到該處 (圖片來源: Wikimedia Commons)

美軍醉酒鬧事,以至強姦當地女性和殺人的嚴重罪案偶有發生,加上美軍軍機墜毀的意外也時有所聞,固然令沖繩人擔心人身和財產安全;然而這些終究只是個別事件。真正讓沖繩居民無法忍受的,是美軍飛機日常執勤時發出的巨大噪音,這也是普天間基地特別不受歡迎的主因。

 

親身到過沖繩的人都感受過戰鬥機噴射引掣運作時的聲浪是何等巨大。由於沖繩那霸機場同時是日本航空自衛隊的基地,自衛隊的戰鬥機也是使用該機場的跑道升降。而每當有戰鬥機起飛時,整個離境大堂都會聽到持續的轟然巨響,玻璃外牆也會因而震動。而且自衛隊和空軍的日常訓練和巡邏等任務其實相當頻密,在日間大概每10到15分鐘左右就會有戰鬥機升降。可想而知,位於宜野灣市中心、與大量民居為鄰的普天間空軍基地,會對附近居民做成多大困擾。除了對於日常生活的滋擾外,沖繩人之所以反對把基地遷至邊野古地區,也有擔心填海造地工程會破壞當地脆弱自然生態的動機在。

 

然而在中央政府眼中,在最核心的國家安全利益面前,居民的安寧生活或是生態保育都只能夠讓路。美日同盟是日本國防政策不可或缺的重要部分,雖然日本自衛隊的實力不容小覷,但其區內潛在勁敵是中國和俄羅斯兩個實力頂尖的強國,加上已擁有核武器的北韓,故必須仰賴更強大的駐日美軍保護自身國家安全。而沖繩的空軍基地正是駐日美軍在東海和台海地區發揮影響力的關鍵。

 

萬一台海或是東海地區爆發戰爭,奪取制空權將是勝敗關鍵之一。解放軍和美日同盟雙方均有強大的空中武力,故所以只要任何一方取得制空權,令敵方的空中武力無法施展,甚至將之完全擁毀的話,己方就可以在無空襲之憂的情況下放心攻擊敵方的海上和陸上目標。由此,不難看出沖繩的戰略價值;沖繩本島和中國海岸線的直線距離不足1000公里,與台灣海峽的距離更只有700到850公里左右,這些距離對於噴射戰鬥機而言是非常近的。以沖繩基地常見的空優戰鬥機F-15為例,其巡航速度就達到0.9馬赫,相當於約每小時1073公里,就也是說這款戰機以平常速度飛行,也可在一小時內抵達包括上海在內的中國沿海城市,以及台灣海峽的上空;如果F-15開啟後燃器(把燃油直接注入噴射器後方燃燒來產生額外的推力),以極限的2.5馬赫速度飛行,甚至可以在20分鐘左右就抵達。

普天間基地和嘉手納空軍基地是駐沖繩美軍最重要的軍事設施 (圖片來源: Wikimedia Commons)

換句話說,沖繩可謂美日同盟制衡中國軍事擴張、震攝解放軍的橋頭堡,讓美軍可以迅速向台海和東海地區投射軍事力量,在防守而言可以確保解放軍難以趕及在美軍出手前擊潰台日的防禦;在進攻而言,美軍更能在必要時於沖繩部署B-2隱形轟炸機,在沖繩起飛並攻擊深入中國內陸的目標,形成強大的軍事阻嚇力。

 

而普天間基地對於美國維持軍事威攝力亦至關重要。嘉手納和普天間兩個機場合共可以部署逾150架軍機,其中52架恆常駐守在普天間基地,即相當於沖繩美軍三分之一的空軍戰鬥力。若把普天間基地的軍機全數遷離,美日對中國的軍事阻嚇力就會削弱很多,足以動搖美日台協同防禦的根基。日本、美國、台灣三方政府都不會願意看到這情況發生。因此可以肯定不管沖繩人對普天間基地有多大的反感,日本政府也不可能順應民意將之搬離沖繩;而搬遷到較偏遠的邊野古地區,其實已是安倍政府目前想到最可行的折衷方案。

 

(原文刊於世界說,作者曾維駿)

 

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